包正豪, 專欄作家

如何解決東部幹線訂不到車票,上車卻空蕩蕩的問題?

8 三月 , 2016  

淡江大學全球政治經濟學系主任 包正豪

 

花東地區由於地理限制,聯外交通選擇有限,考量安全舒適和旅行時間,火車是進出花東地區的首要選擇。正因為如此,東部鐵路車票一票難求,實在已經不是新聞。近年來,每幾個月就會有相關新聞被媒體報導,而台鐵和大陸觀光客就成為替罪羔羊,屢屢遭到責難。最常見的報導模式是:「原民返鄉,一票難求」,或者是「陸客搶票,返鄉難行」。如果我們暫時把陸客此一問題擺在一邊,重新檢視這個問題,一個淺顯易懂的現象便浮出檯面:「台鐵東部幹線的運量不足」。更精確一點的說法是:「在特定時間,台鐵東部幹線的運量無法滿足乘客需求。」

個人並不具備交通運輸專業知識,無法從非常專業的角度來觀察問題並提供建議。不過個人曾經在鐵路運輸極其發達的英國(英國基本上是每個鄉鎮都通鐵路,都設有火車站)居住過六年,經常搭乘火車,或許能夠分享一些經驗,並試著從常識角度提供建議。

回過頭來看台鐵東部鐵路幹線運量不足的問題。經常有網路鄉民抱怨,東部幹線非常難訂位,或者是無法直接買到台北到花蓮/台東的車票,而必須分段購買。讓民怨雪上加霜的是,網路訂票訂不到位置,上車之後卻發現空蕩蕩的車廂,更讓人氣結。然後時不時就會發生「旅行社/工藝品店為服務陸客,狂訂數千/萬張車票」的新聞。社會輿論因而歸咎陸客占用資源。就這個現象而言,大致我們可以了解在一般時間,總運量應該是夠的。但基於某些原因,運量被閒置浪費。有人訂票卻沒搭車。

這個問題在英國不太容易發生的原因是,如果你是最後時刻才退票,你會被收取高額的手續費。如果是買固定班次的優惠票(類似早鳥票),甚至會要被罰全額手續費。在這樣的情形下,旅行社狂訂數千張車票,然後因為旅行團時間軋不攏而臨時退票的事情,基本上不會發生。因為這樣做的成本太高。但不知道是何原因,台鐵對於收取退票手續費的問題很保守,寧願犧牲運輸收入的利潤,也要「便民」。到現在被逼急了,也不過是發車前一小時退票收取20%的手續費。

凡事都有利弊,我承認必然會有部分乘客因為特殊原因而必須臨時取消搭乘。但這並不是台鐵的錯誤啊,何以要台鐵替這些特殊原因的乘客吸收成本!這張票臨時退票,如果沒有人馬上買走,它就是空在那裏。台鐵因此少賺一張車票的錢(而絕大部分情形就是這樣,不然怎會有網路訂不到票,上車卻空蕩蕩的情形呢?)。因此,從常識上來看,台鐵如果拉高臨時退票的成本,最極端地的作法就是發車前一小時退票必須繳納九成以上的手續費,是能夠「制度性」地避免車票囤積的問題,而將運量釋出給真正需要的乘客。這才是真正的便民,而不是無意識地圖利旅行觀光業者,也無須讓陸客繼續背負這種莫須有的罵名。他們不過就是需要搭車而已。人家來台灣旅行,總不可能不搭車吧!

 

, ,

By



Recommended