專欄作家, 陳雄文

消極管理無法遏止長照悲劇一再發生

15 三月 , 2017  

前勞動部部長 陳雄文

去年七月,新店樂活老人長照中心發生大火,造成6死28傷,事後檢討原因,主管機關認為是高樓層阻礙逃生,導致救援困難,未來將限制高樓層不得設置老人機構。不幸的是,日前龍潭愛心老人長照中心也發生大火,再次造成4死13傷的悲劇。這次主管機關的回應則是,待今年「長照服務法」上路後,未來所有住宿型機構將一併納入長照機構評鑑,並將消防模擬演練列為必要項目。

然而,限制高樓層設置長照機構,以及定期實施消防演練就能杜絕類似的長照悲劇一再發生?長久以來,政府對於住宿型機構就是只管收費、消防標準,以及限制養護機構不能收容60歲以下住民,並要求長照機構不得以營利為目的。但這樣的消極管理方式,不僅無助於遏止悲劇的發生,甚至演變成為問題的根源。

以樂活長照中心與愛心長照中心的問題為例,服務人力不符合規定是兩個機構共同的現象。除了長照專業人力與照顧服務員一直短缺外,政府對於機構收費標準的限制更讓人力問題雪上加霜。由於收入來源受限,有些機構為了撙節開支,不是以外籍看護做為替代人力,就是鋌而走險違法超收或縮減人力配置。而國外的長照機構也有類似的情況,像是讓老人穿著濕的尿布好幾個小時,而未即時更換,就只是為了減少耗材的支出。因此,如果民眾確實存在對於住宿型機構的需求,但政府卻不願意積極介入納管,最後只會任由老人受虐、甚至是長照悲歌一再地上演。

依照「長照服務法」第九條規定,長照服務依其提供方式,區分為居家式、社區式、機構住宿式、支持服務及其他服務等五類。但是「長照2.0」推動至今,卻明顯偏重社區式照顧,而輕居家與機構式服務。又由於「在地老化」觀念的倡議,機構式照顧往往被視為隔絕老人的不人道服務模式,再加上「長照2.0」不願意提供民眾選擇住宿型機構的經費補助,以及長久以來政府的消極性管理,使得各機構的照顧品質參差不齊,造成口碑好的機構或是收費便宜的機構經常一床難求,而有機構照顧需求的民眾也只能自求多福。

這次愛心長照中心的不幸事件,不僅暴露出政府現行的評鑑與管理無法確保消防安全的缺失,同時也讓住宿型機構長久的沉痾一一呈現。諸如人力不足、聘用外籍看護、違法超收、收容60歲以下的住民,以及收費相對低廉等現象。如果「長照2.0」不願正視上述這些問題,繼續以消極、排擠的心態來看待住宿型機構,不但難以讓所有長照機構制度化、健全化,更會加重家屬的照顧壓力。也因此,長照機構評鑑制度絕非萬靈丹,即便是搭配退場機制也解決不了根本的問題。住宿型機構有其存在的市場需求,以及服務模式的難以取代性,政府唯有將住宿型機構納入「長照2.0」的服務範疇,並加以輔導與協助,才是對於機構與民眾最好的雙贏策略。

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