劉沁瑜, 專欄作家

米飯事件無須恐慌,專家告訴你問題所在

1 十月 , 2015  

台灣營養學會副秘書長 劉沁瑜

根據世界衛生組織(World Health Organization, WHO)於1995年對於食品衛生(food sanitation或food hygiene)所做的定義為:食品從生產、製造到消費者購買後,均必須確保食品係在安全及衛生之情況;在此過程中,須確保食品的安全性所必須的一切措施。

以往民眾對於食品衛生和安全的處置,仍停留在預防食品的腐敗、酸敗、含毒物質汙染、病原微生物污染、異物混入等觀念,甚至單純地認為天然的食物是不需要任何加工處置才是最好;然而現今消費現況的改變,外食人口增加,少量的家庭式消費型態式微,漸漸走入團膳、大規模餐飲的供餐模式,食品安全的管控更加不易,完全天然的食材也可能因為保存不當或汙染而導致健康上的危害。

那麼,哪些食品危害才是重要的呢?美國食品藥物管理局(Food and Drug Administration, FDA)依危害程度的大小,將食品安全問題依序分為下列六項:產毒及病原性微生物、營養危害、環境污染物、天然毒性成分、農藥殘留和食品添加物。其中名列第一項的「產毒及病原性微生物」居首要嚴重危害,由於微生物在大自然中無所不在,也是微生物性食品安全問題較為嚴重的主要原因。

回過頭看米飯添加藥水烹煮一事,根據食藥署的公告指出:「醋酸鈉、L-麩酸鈉、反丁烯二酸一鈉等均為准用之品質改良劑或調味劑,並非防腐劑,可於各類食品中視實際需要適量使用,限於食品製造或加工必須時使用,故業者於米飯烹調時如有需要,可適量添加於產品中。」由於米飯在未妥善保存的情況下,常因仙人掌桿菌的孢子汙染導致食物中毒,又大量製備下條件掌控不易,給予食品添加物予以保障食品的保存與衛生安全,亦符合食品衛生安全中的「一切措施」之一。

既然一切這麼合乎定義,也符合中外對於食品危害的處置原則,民眾到底在氣什麼?恐慌什麼?不滿甚麼?

1. 食藥署指出,「准用之品質改良劑或調味劑,可於各類食品中視實際需要適量使用」,試問,「適量使用」的定義為何?多少為適量?

2. 與超商便當、飯糰等產品不同,營養午餐的白飯是不是屬於加工食品?桶裝白飯沒有包裝和標示,並無法和包裝食品一樣標示食品添加物,試問,是否已盡應告知的責任與義務?食品業者在其產品中使用了食品添加物,即應在標示上註明,業者有告知購買者之責任,亦即消費者有「知之權利」,而且也有「選擇的權利」。

3. 學童與青少年的健康是國家的根本,台灣的營養午餐開辦在物質缺乏、營養不良的五零年代,時至今日仍被國民賦予對政府的期待與信任,如今食安問題層出不窮,對於相關議題全民無不保持最高檢視標準,任何相關食安事件均會導致對人民對政府失去信賴。

美國為確保食品供應的安全,已於2011年1月由歐巴馬總統將《美國食品藥物管理局食品安全現代化法案》(The FDA Food Safety Modernization Act, FSMA)簽訂為法律,這是美國近70年來最徹底的食品規範變革,用以因應現代化、科技化進步的新時代;而相對於我們的政府也應當有所作為,好好檢視《食品衛生管理法》是否足夠應付現今食品及其添加物的相關管理和處置?《國民營養法草案》被擱置多年,其草案第五章對於餐飲業者及團體膳食營養管理亦有相關規定,當朝野政黨的消極和不定時的食安事件導致民心潰散時,這些攸關全民健康的基本法條竟無法完備發揮功能。民以食為天,而我們的政府是否撐得起這片天?

 

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