專欄作家, 李佳容

讓孩子好好吃頓早餐吧!

23 七月 , 2018  

臺北市立大學通識教育中心兼任助理教授 李佳容

隨著少子化的影響,部份台北市的小學為了要吸引學生前來就讀,設計出類似森林小學的彈性課程,以吸引家長前來入學。這些學校,例如:台北大佳國小、博嘉國小已發展出校本位課程,已成功地吸引大批家長,因此往往在入學登記的前一天,就有家長攜帶帳篷、睡袋露營等先到學校排隊「搶位」,成為新聞。

學生家長漏夜排隊,在先進國家也有。像是在英國家長為了讓孩子獲得更好的教育資源,也是徹夜排隊,不過為的卻是讓自己的孩子得以進入「學校早餐俱樂部」(School breakfast club)。

英國的學校早餐俱樂部源自於1990年代,當時隨著雙薪家庭的逐漸出現,有人提倡每天「能將孩子早早送往某處」,因此發展出孩子不在家裡用早餐,而是在學校第一節課開始前,先到學校或是社區的活動中心用早餐的「早餐俱樂部」。

英國實施的「學校早餐俱樂部」並非「全額免費」提供早餐給參與的孩童,而是依各地方政府的財務狀況而有所不同。有些地區是由政府全額資助,有些地區則施行部份收費的「排富條款」,有些地區會找來以販售早餐玉米脆片聞名的廠商(如Greggs、Kellog’s等大廠)來贊助。

此外,早餐俱樂部也不一定是在學校裡面舉辦。有些地區是交由社區協會來統整,因此同一個早餐會的學生可能來自不同的學校;而負責掌管每天早餐俱樂部流程的人士,有些是志工,有些是學校老師,有些則是營養照護師。

雖然英國已有研究證實,參加「學校早餐俱樂部」的孩子,在數學以及文學的學科表現,有明顯的進步;但根據2013年的調查報告,僅有約50%的學校,能提供孩子參與早餐俱樂部的機會。因此,最近一所所位在威爾斯地區卡迪夫市(Cardiff)的學校,前幾天就發生排隊熱潮。由於該學校的早餐俱樂部,是由卡迪夫市政府全額補助,因此約有130位家長,在開始登記前一天的半夜三點,就徹夜進行排隊。

英國政府並不是沒有注意到這個問題,2017年保守黨在競選期間,就喊出執政後將全面推動全國性的國小免費早餐俱樂部。

台灣今年正值全國縣市長選舉,候選人似乎也可以推出類似英國早餐俱樂部的教育福利政策,尤其六個直轄市最有條件。筆者認為,與其提供全面性免費營養午餐,不如試辦「早餐俱樂部」。

因為:第一,研究已顯示早餐是一天中最重要的一餐,如果能夠確保所有孩童在學校課程開始前獲得所需的營養,將能提升其在學校學習的專注力。第二,早餐俱樂部能凝聚社區、學校的向心力,亦能確保弱勢家庭的孩子不會「挨餓」。第三,若是由地方政府編列預算,提供早餐的預算應該比提供午餐預算來的低。

設若早餐經費不由地方政府全額負擔,則可結合各大廠商,提出如新北市的「幸福保衛站計畫」支援預算;而在人員配置方面,更可在計畫中編列預算支付給社福團體或是參與計畫的教師。至於參與早餐計畫學生的錄取方式,則可以透過「抽籤」來決定,避免讓家長漏夜折騰排隊。

筆者相信,這樣的教育福利政策,必能吸引到重視孩子教育的家長的選票,縣市長候選人不妨考慮一下!

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