時事評論

「高雄幣」效應在於強化區域凝聚力而非刺激經濟發展

18 一月 , 2019  

國立清華大學計量金融財務學系教授  何泰寬 

國立臺灣大學國家發展研究所教授  葉國俊 

根據媒體報導,高雄市政府預計在2019年1月18日推行高雄幣,且先在六合夜市、南華商圈、與光華夜市試辦。只要在試辦地點消費,就會獲得1%到10%的回饋金額,並且以高雄幣的方式持有。上述獲得的高雄幣,可以在下次消費時限於當地使用。在1個月之內如果沒有使用,面值就會減少30%。這項政策的目的,是希望可以帶動高雄的經濟。

本文想要指出兩點。首先,高雄幣不是部分評論所指稱的區域貨幣。其次,高雄幣或可強化區域凝聚力,但學理上幾不具備振興經濟的效果,雖樂觀其成但不可抱持過度期待。

地區貨幣指稱僅能在某個區域通用的貨幣,據估計全球目前大約有5千個區域貨幣,而該區域起碼要能供給該地居民所需50%以上的商品與勞務。這個概念起源於奧地利的城鎮沃格爾(Wörgl),時值全球大蕭條,沃格爾的市長為了解決失業問題,與當地的銀行與企業合作,給付地區貨幣給失業工人,並讓他們從事社區服務工作,像是修建馬路、幼稚園與橋梁。這項實驗據稱讓當地經濟復甦,然而卻在1933年被奧地利政府終止。

今日最為著名的區域貨幣,應該是流通於德國Chiemgau地區,稱為Chiemgauer的區域貨幣。Chiemgau地區約有50萬人口,該地區圍繞著基姆湖。Chiemgauer從2002年開始構思實驗,2005年正式啟用,負責人是當時任教於森林學校的中學教師Christian Gelleri。

Chiemgauer必須支付歐元兌換而得,以1對1的兌換率,在當地50個營業所進行兌換。Chiemgauer以紙幣發行,面值有1、2、5、10、20跟50等,具有嚴格的預防偽造設計。Chiemgauer紙鈔的面值每經過1季,就會折損2%,也就是1年會折損8%。如此設計的目的,是要讓持有Chiemgauer紙鈔的人,儘快使用紙幣,以增加Chiemgauer的貨幣流通速度。換句話說,Chiemgauer背後的哲學,是認為貨幣不應該是用來持有充當投機目的,而是應該被用來花費,這樣貨幣才能具有活絡經濟的效果。

根據Christian Gelleri本人的估算,Chiemgauer的流通速度,是歐元的3倍左右。2006年開始,Chiemgauer也以電子形式存在,使用規則跟紙幣相同。參與Chiemgauer的地方企業約有600家。店家收取到Chiemgauer之後,可以用之做為營業或是私人支付用途。這些店家也可以將多餘的Chiemgauer兌換回歐元,然而要損失5%的面值。店家在兌換過程所損失的這5%的費用,就被用來支持地區的社團組織或是公益團體。

除了讓貨幣的購買力可以持續流通之外,區域貨幣可以促進地區的交易網絡,因為店家會傾向於跟同樣屬於該地區的其他商店買賣。區域貨幣也透過支持當地非營利組織,創造地區的認同。

希臘危機發生之後,關於區域貨幣的討論一度變得熱門。根據Money Network Alliance,在2012年就有30個關於在歐元區引入區域貨幣的提議,以便解決經濟衰退導致債務持續累積的惡性循環。這些方案大致包含讓區域貨幣與歐元維持固定或是浮動匯率、以實體貨幣或是電子貨幣形式發行、過渡性質或是永久性質安排等提議。

跟上述Chiemgauer比較,雖然高雄幣具有類似的貶值機制,但還不能稱為區域貨幣。首先,高雄幣僅只是作為消費的紅利點數,發行額度相較於新台幣必定相當地小,對於經濟活動作用甚微。其次,高雄幣貶值率極高,1季就幾近折損殆盡,固可收增加流通速度之效,但同時也減少了流通中的高雄幣存量。第三,目前尚未明言高雄幣與新臺幣的兌換率,民眾以高雄幣支付消費時,高雄幣與新臺幣的匯率是浮動還是固定?若高雄幣無法兌換成為新臺幣,店家參與這個計畫的動機就不會太高。最後,地區貨幣仍需專責機制管理發行與預防偽造,高雄幣如何做到這一點仍有待觀察。

即便是區域貨幣,至今也沒有系統性的實證研究,來支持它具有振興經濟的效果。Chiemgauer所發行的地區,當地失業率本來就不高。至今,它更像是一個地區凝聚力的象徵,而不是另類貨幣政策。

綜合以上理由,如果未來高雄幣出乎意料有效,筆者自然樂觀其成,但要提醒不應對它的經濟效果,抱以過度的期待。除非已決心就前述完整的發行機制進行規劃,否則也不宜做為經濟政策主軸。對於高雄幣最好的評估,應該就是我國央行官員在媒體問及對此事看法時的回答:高雄幣類似折扣券或是優惠券,與央行貨幣政策無關。

 

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