時事評論

台灣的機器人產業該往哪走?    

11 七月 , 2019  

自由撰稿人  星河旅客

想像著星際大戰中,擅長700萬種語言的社交機器人C-3PO出現在你我週遭,在生活中會是多麼得力的語言家教、商業談判及居家陪伴的好助手及夥伴!

根據國際知名市場資料分析IDC報告,2019年國際間將投注1157億美金在機器人系統及無人機領域,較2018年成長17.6%;預估期在2022年時更可達2103億美金的規模,商機龐大。

但是在機器人產業蓬勃發展的同時,2019年卻可說是社交型機器人發展的災難年。

由美國知名大學卡內基美隆研究生於2010年創辦的新創公司Anki,雖然成功募集了將近2億美元的資金,也曾在蘋果公司2013年的「全球開發者大會」(Worldwide Developers Conference)中,與蘋果CEO攜手發表第一個具人工智慧、可由手機操作的機器人玩具。可惜榮景不常,該公司於今年宣告關閉。

其後,曾於2017年登上時代雜誌最棒發明獎、由美國MIT Media Lab教授打造的明星機器人Jibo,在成功募資近7000萬美金後,也於今年倒下。

看來,在工業用途外的機器人,雖然有美麗的憧憬,但實際上卻與消費者的期待有著一道鴻溝,目前尚無法跨越。因此,我國在發展機器人產業上的規畫,不得不謹慎,必須有著明確的目標及定位,方能享受機器人產業帶來的美麗果實。

然而,目前積極推動的前瞻基礎建設中,有關打造智慧機器人創新基地的計畫裡,卻看不到台灣發展機器人可能帶來的效益。

機器人創新基地計畫的主要目標是培育人才、鼓勵新創團隊進駐及產出關鍵技術。以人才培育來看,台灣中部及南部科學園區積極培訓學生參加國際上針對高校舉辦的「FIRST機器人競賽」(FRC),也爭取到臺灣舉辦2020世界機器人國際區賽。

這些努力可以鼓勵青年學子投身機器人與程式寫作相關領域,但可惜的是,臺灣後端產業無法提供畢業後良好的工作環境支援,培訓出來的人才可能流失去大陸或美國,不一定能夠成為支撐國內相關產業發展人才,

此外,在鼓勵新創進駐方面,最近被踢爆有利益輸送疑點的中科前瞻基礎建設計畫標案,預計兩年內有40組新創團隊進駐並招攬五千萬台幣投資。換算一下一家只要100多萬台幣就可達標。

近年政府鼓勵新創提供的資源及競賽獎金豐富十分多元,因此相關隊其實光靠上述方式就可以輕鬆達標,這實在不是應有的方向。

今年媽祖誕辰前夕,南部科學園區與成功大學合作以100台無人機群飛的技術,展現媽祖圖案為媽祖娘娘暖壽,並希望能集結台灣的能量,共同打群架進一步提升臺灣無人機自製率。

只是,在看過Intel於 2018年 CES 上的110 架無人機室外飛行,或是平昌冬奧驚艷觀眾的逾1200台無人機燈光秀,以及西安破金氏世界紀錄的1374架無人機表演後,南科與成大的表演只能說是臺灣本土化的煙火秀,與國際實力還相去甚遠,更別談要在中國與美國強力競爭的無人機市場中站得一席之位,絕非易事。

政府若有心要推廣機器人產業,在非工業用途上恐怕還要好好想想才是。

圖說:FIRST機器人競賽。

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