時事評論

對的政策比優異英語能力更重要

20 十月 , 2017  

搶救國文教育聯盟秘書 季節

立委吳思瑤質詢時呼籲把英語列為第二官方語言,還說語言代表國家的競爭力。閣揆賴清德回稱先成立推動英語成為第二官方語言的委員會,調查後提出計畫。然而事實上,比較各國的做法後,可發現國家競爭力跟英語程度好壞、有無列為官方語言,不必然相關。

目前世界上一共有54個國家在法律上正式將英語列為官方語言。英國、澳洲、紐西蘭、美國法律上雖未明文規定,但實際上當然都是以英文為官方語言。此外以色列、馬來西亞等13個國家雖然國內民眾多數並未以英語為母語,但實際上也把英語當成官方語言或準官方語言。

然而細看上述這71個國家可以發現,幾乎都是英美或曾受過英美殖民的國家,只有衣索比亞、厄立垂亞、喀麥隆、浦隆地、盧安達5個例外。歐盟28個國家當中,只有英國以及被英國殖民過的愛爾蘭、馬爾他與塞普勒斯一共4個國家,把英語當成官方語言。此外,也不是每個被英國殖民過的國家,都會把英語繼續當成官方語言,緬甸和埃及就沒有。

世界其他國家,通常是把國內較多民眾使用的語言列為官方語言,英語儘管學校會教,重要公共場合也會標記,但並不當成法律上或實際上的官方語言。例如瑞士一共列了4種官方語言,分別是德語、法語、義大利語和羅曼什語,沒有英語。比利時則將法語、德語、荷蘭語列為官方語言。

比較各國競爭力,英國因為通過脫歐公投,但談判又陷入僵局,經濟停滯,而德國在梅克爾帶領下成為歐洲龍頭,前幾年經濟成長輸給英國的法國,在選出馬克宏避免脫歐疑慮後,如今势頭也超越了英國;瑞士更是舉世稱羨。

另外,不少國人常笑日本人與南韓人普遍英語發音不標準,然而這兩個國家的經濟、國際競爭力與國際上文化軟實力傳播程度影響力,都狂勝我國。光有好的英文能力,卻無法創造出好的文化題材,又有甚麼用呢?

語言只是一種工具,不是目的,知識或技能才是。哪一種工具最適合達成目的,就應該採用那種工具。一本教科書談到某項理論,如果寫成中文,學子半小時就可以看完讀懂,但寫成英文,學子就要花上數倍的時間,試問硬要用英文學,效率高嗎?用中文省下的時間,不是可以趁機多學更多的知識?

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