時事評論

投身照護銀髮族行列讓年輕人致富贏得尊敬

7 十二月 , 2015  

退休教師   謝其政

台灣進入高齡化社會,據估算,10年內高達72萬人將有長期照護需求,但衛福部的「長照10年計畫」僅能照顧8萬多人,剩下的60幾萬待服務的銀髮族群,包括經濟部、勞動部與財政部分別動起來研擬行動方案,解決長照需求不足的問題。

近日兩大黨總統候選人針對「長期照護」應採保險制或稅收制隔空交火。距離明年年初的總統大選只剩一月有餘,在這場選情冷清的選戰中,很高興看到兩黨都有提出政策牛肉,對「長期照護」此一議題提出各自主張。上開議題兩黨的主要爭論和差異,乃在於發展長期照護的「財源」哪裏來的選擇。國民黨目前的執政方向以及總統候選人的政見,主要希望透過「長期照護保險」來支應;而民進黨蔡英文則主張要以「稅收」來發展長期照護。雖然表面的議題是「財源哪裏來」的問題。但是面對未來長期照護需求,有比「錢」更重要的難題必須面對,更需未雨綢繆。對年輕人來說,若能更積極投身照護銀髮族行列,更是讓年輕人致富贏得尊敬。

近10年來若家中有長輩臥病在床,子女多因工作關係,無暇騰出手來親嘗湯藥,侍奉病塌之前照護養老直到送終。遂申請或合法或非法的居家看護代勞之,乃現今台灣社會普遍現象,也是一不得不的選擇。但亦常有都已經失業在家了,還忝不知恥的主張要申請居家看護代勞,且還要動用長輩的棺材本,如此行徑,情何以堪?

不可否認,照顧老人不僅僅是典型的型的3D(Dangerous, Difficult, Dirty亦即危險活、難活、髒活)產業活,要做好照護老人的工作,除把屎把尿外,因臥病病塌者普遍存在著不安,及脆弱的情緒需要照顧,需要佐以有更多的愛心、耐心與毅力方可勝任愉快,根本就不是人幹的活。子女多因工作關係,無暇騰出手來親嘗湯藥,侍奉病塌之前照護、養老直到送終。此一命題到底是年輕人真的因為忙於工作,還是把工作當成避風港?可能年輕人們,於午夜夢迴時,必須好好捫心自問。

任何物種生命都有其極限, 所以必須繁衍後代,以延續種性。人類組成了家庭,確定了血統,延續了種「姓」。所謂不孝有三無後為大(註1),生養兒女,無非是為生前養老,死後送終,代代相傳。

生老病死乃人類生命中必然經歷的正常現象,一旦來到人間,註定要歷經苦難,若久臥病塌,死亡成了最好的解脫。死神召喚眾人皆畏,但對人最惡毒的詛咒不是咒其死,而是咒其不得好死。面對死亡,若能於睡夢中安詳的被接引西方極樂,除了留下更多的思念、緬懷外,總會給這個人下一個「前世有修」的註語。

久病無孝子,述說著年老臥病的長者是有多麼的麻煩的事實。日本電影《樽山節考》為了節省資源,要將年老不具生產力的老父(母)親背到深山,任其自生自滅,寫下了多少無奈、心酸。大陸流傳的順口溜:要想娶得美嬌娘,一要有車有房,二要父母雙亡,道盡了多少現實。曾幾何時,父母的存在已經成為年輕人成婚的最大障礙。無奈與現實交織成年老臥病長者的悲悽、心酸?

財政惡化,國債高築,地方政府、中央政府都喊窮,種種數據均顯示國民年金不改革,將分別於若干年後陸續破產。但短視的政客們,仍然盤算著只要在我任內不破產,頭過身就過的春秋大夢。甚至還無視財政惡化,還在大舉舉債,大搞討好選民的政策燒錢。還有一個更為嚴峻的挑戰,在考驗年輕人,就算銀髮族們荷包滿滿,在未來10年內高達72萬人將有長期照護需求,這個巨大的人力缺口,更將年輕世代壓力更沉重。

因為有工作能力的人口比例降低,老人人口太多,可能這已經不是錢的事了。台灣版的《樽山節考》將在台灣的城市隆重上演,縱使銀髮族荷包滿滿,面對巨大的勞務缺口,老父(母)親不須勞煩子女背上山,就是在城市,就是在自己溫暖的家園,仍應活生生的面對自生自滅的生活窘境。如果國民年金不改革,或改革失敗,銀髮族一窮二白、貧病交迫,那情況就更惡劣了?

再次呼籲年輕人們,需求在哪裡?商機就在哪裡?面對如此龐大的需求與商機,不管你照顧的是自己的長輩,或是受雇照護年邁長者。在未來的社會,你都會因為被需求而受到尊敬,也會因經濟學上那隻看不見的手,讓你致富。

註1:於禮有不孝者三事:謂阿意曲從,陷親不義,一不孝也;家窮親老,不為祿仕,二不孝也;不娶無子,絕先祖祀,三不孝也。

 

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