時事評論

誰讓台灣人不敢生小孩?

21 四月 , 2018  

工程師 魏世昌

台灣社會的單身化趨勢明顯,根據內政部統計指出,年屆20歲至40歲的適婚族,共有440萬人未婚,甚至40歲以上人口,也有92萬人沒結過婚。政府機關為提升我國結婚率及生育率,公辦未婚聯誼活動,由政府扮媒婆幫男女湊對,近日也有榮總醫師向政府喊話,應針對不生小孩的人,加收10%至20%的單身稅,搶救台灣低生育率。

筆者觀察自己周遭適婚仍單身的人,發現他們之中有很高的比例並非不婚,也不是他們覺得婚姻不重要,而事實恰恰相反,正是因為他們非常看重婚姻,對婚姻有了更多的思考,才知道結婚生子壓力大,沒錢或者經濟來源不穩定不敢貿然成家。筆者是七年級生,我們這一代飽受低薪之苦,大多數人薪水低於平均薪資,遑論存錢的速度完全追不上房價。

即令自己身邊的朋友及同事,是雙薪家庭,生養小孩的壓力還是很大,倘使還得付房貸,薪水根本不夠花。我有同事指出,兒子就讀的私立幼兒園每月學雜費至少1萬元起跳,若加上才藝班費用,將近2萬元,夫妻倆一次生養兩個小孩,幾乎等於其中一人的薪水要全花在孩子身上。

相較於台灣的年輕人多半要等到事業有成,抑或是在父母幫助下,才買房、結婚、生小孩,新加坡的青年,多半很早就準備定下來,因為在新加坡一旦向政府登記結婚之後,公民就可以申請預售的組屋(HDB),而且還是以市價7折左右的價錢,乃係政府保障新婚夫妻的居住權利。而在北歐和西歐許多國家,像是法國、德國、丹麥、芬蘭、瑞典、英國都有直接補貼生育和扶養的支出:有些是所有孩子在成年之前(0至17歲)醫療和教育都是免費的;有些則是扶養越多小孩,可獲得金額越高的大量減稅優惠;甚或有些以法律規定,孕婦的產假從預產期開始可達50周。

反觀我國政府的催生政策,缺乏總體戰略,零散措施對養育小孩只是杯水車薪。此外,更不應該的是,政府配合資方修法,放寬勞工每月加班時數上限。台灣平均工時已是全球第六高,過勞情形嚴重,加班惡習讓許多人無法約會,即使結婚了也無法過正常的家庭生活,長期壓力累積下來還會讓不孕機率大增。

面對低薪、高房價、高工時,加上托育政策政府又不給力,台灣人晚婚甚至不生,考量其現實的壓力,恐非但不是我們以為的自私的行為,反倒還是出於理性的選擇──因為這些人對生養小孩有更多考慮,所以非常謹慎!

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