時事評論

貧困世代:下流老人預備軍

10 十二月 , 2017  

皮諾丘

暢銷書《下流老人》的作者藤田孝典,前陣子出了新書《貧困世代》,拜讀之後發現作者在書裏頭所提到的諸多現象,與台灣許多年輕人所遇到的困境不謀而合。

第一本書裡頭所提到的下流老人可能還有一些儲蓄跟子女,這一本書裡所描繪的貧困世代,也就是所謂的下流老人預備軍,面對的是更茫然的未來,領的是打折的年金,口袋比以前的老人更淺,不婚不子又沒有存款的老人,老年之後,沒有另一半和兒女的照護與支持,只能靠政府的社福系統救助,未來的政府有能力照顧這些為數龐大的老、孤、苦的下流老人嗎?正值青壯年的貧困世代,連目前的日子都快過不下去了,要如何面對處境更為艱難的老年生活呢?

我們常常說:「日本的現在是台灣的未來。」,看完本書後,我認為貧困世代在台灣根本已經是現在進行式,不信的話,請看筆者節錄的書中重點:

一、貧困是造成年輕人不結婚、少子化的直接原因:

1. 對因非正式雇用、年金問題等而對未來懷有不安的年輕世代來說,結婚生子已經不是理所當然的事,而是奢侈。

2. 年輕人即使想生小孩,卻沒有多餘的心力可以負擔。

3. 許多年輕人沒有儲蓄跟任何個人資產,將貧困世代就這樣放著不管,不久後他們就會成為社福補助的對象,是下流老人預備軍。

二、關於年輕人的五大偏見:

1. 只要工作就能獲得收入的神話:

只要認真工作就能獲得對應的酬勞,事實上能夠進入上市公司或成為軍公教的只是一小部分,大部分的人都無法進入足以拿到正常薪水的職業。而且那些工作大多為非正式雇用,形成了不穩定的工作狀態,沒有獎金或福利,就算認真工作,生活也不一定會變得優渥。

2. 家人會幫忙:

由於不穩定的勞資雇用方式、薪水、年金減少、物價高漲等,一般家庭光是能夠維持自己的生活就相當辛苦了,根本沒有餘力去幫助年輕人(甚至還跟年輕人拿錢)

3. 健康且充滿活力:

超長工時及工作壓力,卻僅能拿到微薄薪資的年輕人的健康狀態正受到嚴重威脅。

4. 「以前還要更辛苦」這種時代錯誤的神話:

「趁年輕時要多吃點苦」、「我們那時候比你們還辛苦多了」,會講出這種話的大多是熟年世代的人。過去或許是物質匱乏的貧窮時代,但是周圍的人也都處於一樣的狀況之中,生活貧窮,卻也能隨之形成能夠補足貧窮空洞的人際關係或連帶感;比起現代,財富分配不平均,財富分配 M型化,年輕人一出生就決定了未來的命運,只要努力就有回報的年代已經過去了,同個世代的年輕人也無法理解或分擔對方的痛苦,那些得天獨厚,咬著金湯匙出生的人,根本無法體會或了解貧困或低所得的人的痛苦。

5. 趁年輕時多努力,辛苦只是一時:

派遣或約聘員工,即使拚命努力也不一定能獲得回報,不論多麼努力,還是無法轉為正式員工。無法讓人全心投入的工作大量增加,只要努力就能獲得相對回報的「幹話」已經不適用現代環境了。

很快的,台灣的人口紅利就要用罄,緊接著就要步入超高齡社會,貧困世代的問題不解決,更棘手的下流老人照護與安置問題更難處理,這是國安問題,所得分配不均,政府一昧的向財團與資方傾斜,然後眼看一輛輛載滿下流老人與下流老人預備軍的失速列車,往深不見底的懸崖駛去。

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