時事評論

降菸稅 蔡政府請三思

30 三月 , 2019  

工程師  魏世昌

報載民進黨立委日前連署提案,醞釀修改菸酒稅法調降菸稅,並希望在本會期通過。筆者以為,政府不該冒然降菸稅,因為,其一,即令蔡政府2017年為籌措長照財源,修法調漲菸稅,平均每包香菸增加20元,台灣菸價仍是已開發國家或城市中最低。

台灣既不像澳洲、紐西蘭一樣從2010年起至2020年,連著10年或11年都提高加菸稅,與其他城市相較,紐約20年來菸價成長8倍,香港成長4.75倍。

在全世界都競相提高菸價之際,每包菸台幣300元的國家比比皆是,台灣菸價也只成長了2倍。而且目前台灣一包菸平均為台幣100元,整體菸稅只有55%,仍嚴重落後世界衛生組織建議已開發國家「為有效控制菸害,稅率應為零售價的75%」指標。

其二,2017年菸價調漲對抑制吸菸人口有效。根據衛福部國民健康署最新調查,成人吸菸率從2016年的15.3%降至2018年的13%,為近10年創新低。事實證明,只要確實提高菸稅、以價制量,吸菸率是可以獲得適度控制。

此外,專業的醫療團體也指出,依據台灣過去經驗,菸價每包增加10元,可減少吸菸者20萬人;增加30元,吸菸者可減少60萬人。反之,如果菸價降低30元,在10年內至少會增加青少年吸菸者30至40萬人,約是增加現行吸菸人口的十分之一。

其三,有立委表示,政府不應把長照主要經費來源,集中由吸菸者負擔。因為抽菸與長照沒有絕對的因果關係。然而是這樣子的嗎?吸菸者給社會帶來額外的醫療費用,又影響到吸入二手菸者的健康,增加額外的醫療費用,難道吸菸者不應該多付一點費用在醫療健康、長期照護的項目嗎?再者,諸如美國、英國、法國、菲律賓、新加坡、日本等超過廿個國家也都將部分的菸稅作為健保或長期照護。

台灣目前成年人吸菸率13%,其他87%的民眾都是二手菸潛在受害者。如果因為選舉到了,執政黨就想透過調降菸稅討好部分選民,將牽連其他87%無辜的二手菸受害者,且不但會讓長照基金財源不足的情形更加雪上加霜,也會因為讓民眾一想到「政府連犧牲民眾健康的事都敢做」,反而引發更大的民怨,造成民意反彈。

因此,調降菸捐,請蔡政府務必三思。

 

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