專欄作家, 烏凌翔

晶片缺貨,歐美向台灣「求援」?

17 五月 , 2021  

資深媒體人  烏凌翔

歐美汽車製造商苦於買不到晶片,幾萬美元的一輛新車,就因為缺了一顆幾美元的晶片,竟然出不了貨,如同一家豪華餐廳,只因廚房沒有鹽而無法把備好食材的滿漢全席端上桌,損失慘重。

全是因為瘟疫忽然來襲,誰也沒經驗防備,歐美車廠非戰之罪?首創Just-in-time即時供料的日本豐田(Toyota)卻早早就充足備料,真正超前佈署,業績重回全球龍頭,實至名歸

反觀歐美車廠,當初以為車市急凍至少一年,沒想到才半年就反轉了,去年初向晶片製造商-在台灣即台積電、聯電、力積電之類的公司-取消預定的產能,到了下半年要不回來了。好似前述餐廳以為要歇業至少一年,把訂好的食鹽-可能還有別的作料-全都退了,沒想到才幾個月客人就回來了,急著要再買鹽卻買不到了,因為廠商把設備挪去做市場更熱銷的另一種作料去了。

這個比喻只是說明半導體晶片對於任何一種電子產品,宛如鹽之於任何一種料理般的重要。更重要必須知道的是:全球半導體產能是有限的!

歐美汽車製造大廠的晶片貨源常年依賴三月下遭逢祝融的日本瑞薩(Renesas)、歐洲英飛凌(Infineon)、恩智浦(NXP)、意法(STMicroelectronics)等幾家供貨,這幾家晶片廠專注於一些特殊晶片,少量多樣,但是單價高,利潤好;至於單一品項且量大的低價晶片,利潤不誘人-譬如控制你車窗雨刷的擺動,也需要一顆MCU(微控制器)-就發包給前述台灣廠商與大陸的中芯國際來代工。此一商業考量的邏輯也沒錯,但是現在歐美汽車製造商陷入困境了,也不能坐以待斃,怎麼辦呢?

自己來索求產能不夠力,轉而向他們的政府求援,也很合理。但是從川普到拜登政府,老美對老中的半導體戰略是「讓你自己造不出,也買不到所需的晶片」,所以歐美車商找大陸中芯國際也沒用,還蹲在那兒苦挨制裁哪;找韓國三星與海力士(SK Hynix)也沒用,人家主力產能得用在自家用的CPU與記憶體。全世界半導體設計與製造的重要「玩家」,一共就是:美、歐、中、日、韓、台,其它馬來西亞、以色列等等叫做「其它」。

選項只剩下台灣,一個不是美國盟友的「夥伴」。

於是美國本土的官員來了駐台官員也來了台灣媒體紛紛報導美國重視半導體議題,也必定提到台灣!從小到大,我們何曾看過大美霸權有求於低微卑小的台灣啊?一股小小的驕傲油然而起?

且慢!對於台灣很多家小型半導體設計業者來說,你老美向你的政府求援叫求援,白宮出手代為向台灣當局提出要求可不叫「求援」,那叫「施壓」。

一位晶片製造商老闆、也是好友兼學弟告知,近來他們同業原本一個月50、100片小量、能分配到的晶圓產能,都被代工廠以各種理由、或沒有理由取消甚至拒絕了,晶圓製造商騰出產能是為了製造汽車晶片,雖然先服務「付得起的大客戶」是晶圓廠的原則-一年來,已調升價格四、五次之多了-但「代工廠也要給帶隊來的政府官員一個面子」。

然而,我們的外交部與經濟部可以幫我們人民換來什麼嗎?空洞的外交支持能對抗病毒嗎?至少換個2千萬劑疫苗吧?希望不要像吃萊豬一樣,連外交支持都沒換到。唯一可以確定的是,再這樣缺產能下去,一些本土的小晶片設計公司可能要被淘汱了。他們也算疫情的受害者,只是受害的因果邏輯有些複雜,疫情之外,美國以斷供晶片壓制中國的大戰略也是主因。對這些小型晶片設計公司而言,疫情是天災,美中之爭是人禍。

投資股票的讀者請注意!可以預知,很快,其它一些產業-譬如某些家電、某些消費電子-也會開始缺晶片了,就是因為這些低單價的晶片商要不到產能了。

故事還沒完。上個月12日,拜登在白宮親自主持的「半導體與供應鏈韌性高峰會」,台積電董事長劉德音「受邀」參加了,等於接了美國這一掌,花不落、鳥不驚的暗勁無聲無息的隔洋 on line傳了過來,不知效果有多少,但老美應該還沒滿足,因為商務部長電蒙多(Gina Raimondo)在美洲國家協會(Council of the Americas)上又隔洋向台積電喊話,要求優先考慮美國汽車業晶片需求。接著,她又發出邀約,5月20日,要再開一場視訊高峰會,台積電又「受邀」了

歐美又要來「求援」囉!台灣人不要太飄飄然!假若媒體標體換成歐美又來「施壓」,這才算是島國小民對於國際強權政治產生真正深刻的認識。

 

圖片來源:https://www.upmedia.mg/news_info.php?SerialNo=110707

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