時事評論

英國索取CPTPP意圖拓展亞太

5 二月 , 2021  

智庫研究人員  林士清

英國與日本於去年10月份簽署《英日全面經濟夥伴關係協定》(CEPA),並正式於今年月1日生效,此份雙邊經貿協議乃英國自從脫離歐盟以來,以獨立貿易國身份簽署,因此頗受輿論矚目。除了英日CEPA之外,英國近期亦與越南簽署自由貿易協定,英國重返亞太經貿的步伐再次擴大,索取CPTPP入場卷的策略可謂拳拳盛意。

如今COVID-19嚴重擾亂全球供應鏈及價值鏈之運行,英國首相強生政府為此亟欲開拓新的貿易和投資方向,鞏固國家經濟安全並確保執政無慮。英國亟欲索取CPTPP門票之佈局大致有三:第一,是確保貿易和投資規模擴大應對COVID-19疫情的挑戰;第二,促進貿易,尤其是供應鏈的多樣化要增加經濟韌性;第三,藉亞太地區市場打造英國成為全球貿易和投資港灣。

這份協議也引起英國內部反彈聲浪!反對人士認為這份協議只會使英國的國內生產總值(GDP)提高0.07%,英、日兩國簽署CEPA並無太多實質效益處,推進同歐盟貿易談判為第一要務,而CPTPP則應徐徐圖之並順勢而為。歐洲改革研究中心報告顯示,英國在脫歐前受益于40份歐盟對外簽署的貿易協定,脫歐之後這些協定將不再對英國適用。然而,英國內部反脫歐人士仍在抱怨:倘若英國未脫歐,本可坐享歐盟同日本、加拿大、新加坡、墨西哥、智利、秘魯、越南等七國自由貿易協定的成果。

但日本外務省稱此項協議,大幅維持英國仍為歐盟時在「日本與歐盟EPA」(EU-Japan;EPA)的貿易條件。兩國這份貿易協議涵蓋製造業、創新產業、農產品等關鍵領域,使英國對日本99%的出口產品免關稅,預計將使英日貿易額增加152億英鎊,亦會讓英國公司更容易在日本營運。

日本目前是全球最大的海外投資國,2019年占世界總投資的14%,鑑於日本的「對外直接投資」(FDI)在英國經濟中一直發揮著重要作用,則維持日本FDI在脫歐後英國現有之貿易地位,可謂至關鍵。職此,英國政府也須透過這個協議納入投資保護與爭端解決機制,對日本投資展現其堅定的承諾。

英國駐東京大使館在簽署此協議時便發布聲明:英日簽署CEPA是英國作為獨立貿易國達成的第一項協議,而此份協議對英國邁向「跨太平洋夥伴全面進步協定」(CPTPP)極為重要的一步。CPTPP將使英國與11個太平洋國家有更緊密之聯繫,也激發亞太地區以外的貿易大國,盤算著透過各類多邊與雙邊的經貿協議,也為英國創造參與亞太地區的經貿契機。

英日雙方之所以簽署CEPA,不僅是英國在脫離歐盟後要找尋更開闊的亞太是市場,CPTPP儼然成為首選。這其中包含著加拿大、澳洲、紐西蘭、新加坡、馬來西亞、汶萊等CPTPP成員,與英國有千絲萬縷的淵源,作為CPTPP創始國的日本,意在延攬英國加盟擴張CPTPP在亞太地區以外的經貿影響力。同時,這也將會英國脫歐佈局亞太的一大重要策略!

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